Castelo Garcia d'Ávila - A Casa da Torre

 

O Castelo de Garcia d'Ávila, em Praia do Forte, litoral norte da Bahia, foi iniciado em 1551 e concluído em 1624. Suas ruínas estão entre as mais antigas do Brasil. Foi a maior edificação portuguesa construída no Brasil, até a época.

Garcia d'Ávila (c.1528 - 1609) era um agricultor na Comenda de Rates, em Portugal, e amigo (provavelmente parente, talvez filho bastardo) de Thomé de Sousa, o comendador. Chegou na Bahia em 29 de março de 1549, junto com Thomé de Sousa. Em 1º de junho do mesmo ano foi nomeado feitor e almoxarife da Cidade do Salvador e da Alfândega. Posteriormente recebeu sesmarias em Itapagipe, Itapuã e Tatuapara, onde começou a construir uma torre, em 1551. Esse foi o maior feudo do Brasil. Seguiu-se a construção de um solar com a Capela de Nossa Senhora da Torre.

A Torre de Garcia d'Ávila, construída em estilo medieval, era um posto de observação estratégico e recebeu o nome de Torre Singela de São Pedro de Rates. O Castelo, ou a Casa da Torre, era a sede de uma imensa sesmaria. Existia um sistema de comunicação estabelecido através de chamas no alto da Torre.

Garcia d'Ávila não teve filhos com sua esposa Mécia Rodrigues, mas sim com uma índia tupinambá, batizada de de Francisca Rodrigues. Isabel d'Ávila, filha desse casal, casou-se com Diogo Dias, neto de Caramuru e Paraguaçu. Dessas uniões descenderam muitos nobres baianos, inclusive Francisco Dias d'Ávila, que se tornou o senhor da Casa da Torre e expandiu seus domínios.

Mais informações no site da Fundação Garcia d'Ávila www.fgd.org.br.

 

 

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Acima, as ruínas do Castelo, com sua capela restaurada.

Embaixo, a Torre do Castelo em ilustração de mapa de 1612. A Torre, usada para observação, defesa e sinalização, era uma importante referência para os navegadores da época.

 

Arcos das ruínas do Castelo.

 

 

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Vista da parte detrás do Castelo.

 

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Castelo Garcia d'Ávila - A Casa da Torre

 

A Casa da Torre, com suas chamas de sinalização, em reconstituição de Iuri Peixoto (clique para mais informações).

 

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Vista lateral.